花祭り

4月8日は「花祭り」。別名「灌仏会」と言い、宗派に関係なく全国のお寺で釈迦の誕生日を祝う日だ。仏教におけるクリスマス(キリストの誕生日)というと分かりやすいだろうか。江戸時代までは庶民にも親しまれていた行事だが、今となってはマイナーな存在になっている。
花祭りでは具体的にどのようなことをして釈迦の誕生日を祝うのだろうか?
書籍『大切にしたいにっぽんの暮らし』によると、「色とりどりの花で飾った花御堂という小さなお堂の中にまつられた釈迦の立像に、アマチャヅルの葉から作られた甘茶をそそいで拝みます。これは、お釈迦様の誕生を祝って九頭の龍が天から甘露の雨を降らせ、産湯に使わせたという故事にちなんでいるそうです」と解説している。
ここで使われる甘茶は麦茶を甘くしたような味だそうだ。お寺でふるまわれた甘茶を飲むと病気をしないと言われ、昔は甘茶を竹筒に入れて持ち帰る参拝者も多かったそうだ。また、別名の「灌仏会」は仏像に甘茶を灌ぐことから付いたそうだ。
クリスマスは祝うのに花祭りは祝わない人が多い現代の日本人。せっかくなので今年は甘茶を飲んでお釈迦様の誕生日を祝ってみてはどうだろうか。

同性パートナー条例

同性カップルに「結婚に相当する関係」を認める証明書の発行を盛り込んだ東京都渋谷区の条例案が31日、区議会本会議で賛成多数で可決、成立した。同様の条例は全国初となり、今日4月1日施行、証明書は27年度中の発行を目指すという。
同性カップルはアパートの入居や病院での面会の際に家族ではないと断られることが多いそうだ。証明書に法的拘束力はないが、条例には「区民及び事業者はパートナーシップ証明に最大配慮しなければならない」と明記している。証明書を取得したカップルは、家族向け区営住宅への申し込みができるようになるとのこと。また、事業者側の判断によるが会社での家族手当の支給なども可能になるため、区は区内の事業者に「夫婦」と同等に扱うよう求めるとしているそうだ。ただ、担当課は「婚姻とは全くの別制度」と説明するが、「延長線上に同性婚がある」との指摘もあり、国はこれまで1千通を超える反対意見がFAXなどで寄せられてきた。
まだまだ反対の声も多い同性婚だが、今回の条例の成立によって何かが変わっていくのだろうか。

タコベル日本上陸

この度、メキシカンファストフードの「Taco Bell」(タコベル)が日本に上陸します!
できたてのタコス、ブリトーを気軽に手軽に召し上がることが出来ます。タコベルでは注文を受けてから作ります。なので、出来立てのメキシカンフードを食べることが出来ます。
タコベルは、アメリカ発祥のメキシカンファストフードチェーン店。注文を受けて作られるタコスやブリトーで人気となり、現在、全米を中心に世界で6000店舗を展開しています。日本には1980年代にも出店しましたが、当時は流行らず、すぐに撤退。
日本国内店舗は米軍基地内のみとなっていました。
タコベルの定番メニューはトウモロコシの粉や小麦粉を焼いたトルティーヤで肉やレタス、チェダーチーズなどの具材を巻いた「タコス」に、肉、サルサ、ライス、野菜をトルティーヤで巻いた「ブリトー」。
たっぷりのチーズを使用した「ケサディーヤ」などなど。メキシカンフードが好きな人も食べてみたい人もぜひ試してみてはいかがでしょうか。

戦艦「武蔵」は誰のもの?

3月2日にマイクロソフト共同創業者で資産家のポール・アレン氏がフィリピン・シブヤン海で戦艦「武蔵」を発見したと大きくニュースで取り上げられた。史上最大の戦艦「大和」型2番艦の「武蔵」は米空母艦載機の攻撃を受けて撃沈され、潮流の速いシブヤン海では正確な沈没地点がこれまで分からず「武蔵は沈んだが浮力が釣り合って海中を今も漂い続けている」という伝説が生まれたほどだった。
しかし発見されたとは言っても武蔵の船体は引き裂かれている上に深さ1000メートルの改定では大規模な引き揚げは物理的に不可能だ。引き揚げができるとしても一部の部品や、発見できれば乗組員の遺骨を回収するという作業になる。遺族の中には沈没船を墓標と捉えて一部であっても引き揚げに反対する声もあり、意向を尊重しつつ一部引き揚げが実施できたとしても、今度は武蔵の所有権の問題が出てくる。
基本的には沈んだ軍艦は所属していた国の所有物になるが、日本は太平洋戦争の敗戦後に進出した現地から撤収する際に資産をすべて放棄しているので、沈没船もこれに該当するという捉え方がある。また戦争で生じた多くの軍艦と輸送船の沈没船は航路を塞ぎ、講和条約で撤去する費用と人員を日本が提供することを求められた。戦後賠償として各国と協定が結ばれ、沈没船は日本の責任として引き揚げられ解体し、得た鉄くずを売った代金は賠償金として納められてきた。この引き揚げ作業は完了済みで戦後賠償も払い終えているので今この協定を持ち出しても効力はないが、こういった経緯がある以上戦艦「武蔵」は日本の所有物だとフィリピン政府に強く言うことは出来ない。また武蔵の沈没地点は公表されていないがフィリピン領海である可能性が高く、所有権はともかく管理権はフィリピン政府にある。武蔵の備品を引き揚げた際の取り扱いは発見者のアレン氏とフィリピン政府、日本政府が協議することになるとのこと。日本とフィリピンの関係は良好で、資産家のアレン氏は強く所有権を主張しないと表明済みなので、三者が納得のいく結論が出ることを期待したい。

キラキラネーム隠すために「通称」を使うのはアリ?

「取引先の社員が偽名を使っているらしい」というツイートが1万6000件近くリツイートされ、大きな反響を呼んでいるそうだ。投稿者のツイートによると、「取引先はそれなりのところなので、ウチに出入りする人間の身元をこちらで調査するようなことは基本的にしない」のだが、「偽名とは穏やかではない」として事情を調べてみたのだそうだ。その結果、「本名が『山田精霊(ふぇありい)』さん(仮名)であること、改名申請中だということが判明」したそうだ。投稿者は結局、「何もなかったことにしておいた」という。これは過去の話だそうで、問題になった人物は改名申請が無事に通り、今は別の名前で生活しているそうだ。
ネット上ではこれは「キラキラネームだ」として、そのような名前を親に付けられた人に同情する声が多く出ていたそうだ。一般論として、職場で「通称」を使うことはトラブルを招く恐れがあるので控えた方が良いそうだが、通称の利用全般を規制する法律はないそうだ。通称を問題なく使えるかどうかはその場面によるという。たとえばAさんが『通称』を対外的に幅広い場面で使用していて、周囲の人が『通称=Aさん』だと支障なく特定できるのであれば、それを日常の場で利用することは基本的に可能だと言える。では、「本名がキラキラネームで改名申請中だから」という理由の場合、通称を使うのはどうなのかというと、「本名がキラキラネームで改名申請中だ」というのは一応の合理性があるという。従って、職場での日常的な呼称としてなら通称を使っても問題ないそうだ。ただ、契約書などを作る場合は本名を使用した方が安全とのこと。キラキラネームを名付けられた子どもたちが成人して社会人として働くようになり、こうした弊害が起きてしまっているというのは考えものだ。名前を名付ける時は、その子の将来のことも考えて名前を付けないといけないとつくづく考えさせられる。

子どものやる気が育つ褒め方

一般的に、子どもは褒めて育てることが重要だと言われています。ですが実際、子どものやる気を育てたい場合にはどのように褒めればいいのでしょうか。心理学的な手法をふまえ、ご紹介します。
褒めて育てるということはいいことだけど、褒めすぎても調子に乗ってしまう。やはり少しは厳しく叱ったりした方がいいのでしょうか。など、親の悩みは尽きないものです。そんな時は、「ピグマリオン効果」を活用して褒めてみましょう。「ピグマリオン効果」とは、人はt社に期待されればされるほど意欲が引き出され、成績が向上するという特性を生かした教育方法です。この子はできると信じてあげる。それがとても大切なことです。ただし、他の子と比べることは禁物です。他の子よりもあなたは頭が良いという褒め方も良くありません。その子だけを見て褒めるようにしましょう。

スタバのお茶専門店

日本上陸の方針が明らかとなり、話題沸騰中のお茶の専門カフェ「ティーバナ」。2012年にスターバックスが買収し、2013年10月、ニューヨークに1号店をオープン。店内は黒や木目調を基調とした落ち着いた雰囲気で、収容人数はテーブルとカウンターを併せて20人ほどとのこと。スタバと比べるとかなり広々とした空間になっているようだ。カウンターに座ると目の前でお茶を入れる光景を目にすることができ、ゆっくりとお茶が出来上がる光景を眺めているだけでも癒される。茶葉は紅茶・緑茶・烏龍茶・ハーブティーなど常時100種類以上が取り揃えられており、スタンダードなホットティー・アイスティーの他にもティーラテやお茶とジュースを混ぜた「TEA+JUICE」、ティースムージーなど豊富なメニューが提供されている。緑茶をオーダーすると店員が茶葉の入った缶を開け2種類の匂いを嗅がせてくれて、好みのものを選べる。茶葉のみの購入も可能となっている。フードメニューもサンドイッチやご飯ものの食事系から、クロワッサンやクッキーなどのスイーツ系まで充実しており、ランチ・お茶など用途によってメニューを選ぶことができる。
抹茶ラテなど抹茶を使用するメニューを頼むと、茶筅を使用して1回1回抹茶をたててくれるそうだ。ニューヨークの店舗で外国人店員が目の前で抹茶をたててくれる姿は、日本人にとっては何とも不思議な光景だ。茶器やタンブラーなどのオリジナルグッズに販売もしており、お茶とともにおみやげとして購入するのに良さそうだ。お茶の魅力を堪能できるティーバナ、日本上陸が待ち遠しい。

男性が合コンでウザいと思う女

春は出会いの季節。飲み会のお誘いも多くなってきているのではないでしょうか。そんな中、合コンのお誘いをもらう方もいるはずです。
恋人がいない人にとっては、その場でいい人が見つかればいいなとか、下心を抱いてしまうのではないでしょうか。
そこで今回は、合コンで男性が思ううざい女を紹介します。あなたがウザイ女にならないためにもここで復習してくださいね。
まず、自己主張が激しすぎる女性。何かと自分が自分が・・・と男性の話も聞かずに自分のことばかりを話したりする女性です。つぎにミステリアスな女性です。霊感が見えるとか、オーラが見えるんだよね。とか初対面で言われたら引いてしまいますよね。もし、霊が見えてもオーラが見えても、初対面では言わない方がよさそうですね。そして次に語彙力がなさすぎる女性です。簡単に説明をすると、何をいっても「すごい!」とか「やばい!」とかぐらいしか言わない女性のことです。今回は男性の目線で紹介をしましたが、もちろん女性目線からでもNGな男性はいっぱいいるはずです。良かったら、参考にしてみてくださいね。

キャンディーズの「春一番」がカラオケから消えた理由

キャンディーズの代表曲「春一番」。実は約3年間通信カラオケで歌えなかったそうだ。作詞・作曲を手がけた穂口雄右氏が、2012年3月にJASRACを退会。著作権を自己管理したそうだ。これを受け、通信カラオケ大手の第一興商と「JOYSOUND」、「UGA」を運営するエクシングが、同年6月に配信を停止。カラオケから消えてしまったのだ。大半の楽曲の著作権はJASRACに委託されている。カラオケ会社が個人と契約するケースは極めて稀で、穂口氏とも契約を結んでいなかったそうだ。穂口氏はJASRACを退会した理由を「著作権と著作隣接権の違いを国民の皆様にお伝えしたかったからです」と話しているそうだ。

著作権とは作曲者ら創作者の権利を言うが、著作隣接権とは歌手や演奏家、レコード会社、放送事業者など”伝達に重要な役割を果たした者”に認められた権利を言うそうだ。その著作隣接権をレコード会社などが乱用していると感じた穂口氏は、音楽業界の体質を問題視し、闘ってきた。現在穂口氏はアメリカで活動しており、アメリカで音楽活動を円滑に進めるために米国の著作権管理団体に参加することを決めたそうだ。米国の大手著作権管理団体のすべてとJASRACと国際条約を締結していることから、日本の演奏家権利は自動的にJASRACに戻ることになるとのこと。そのため今年1月から「春一番」は再びJASRACが管理することになり、第一興商は今月10日から配信を開始。エクシングも先月27日に配信を再開した。JASRACについてはたびたび話題に上がることがあるが、改善されていくのだろうか?

10分で片づける方法

急な来客だってもう心配ありません。
10分で部屋をあっという間に片づける方法をご紹介します。
予期していなかったお客様、そんな時内心は慌ててしまいますよね。
ちょっとしたお菓子や飲み物はいいとして、いちばん頭を抱えてしまうのは部屋の片づけです。
全てを完ぺきにピカピカにしようとしたら、急な来客の時には対応できません。
まず玄関です。お客さんが入ってきてまず目に入るのが玄関です。目に入るところにはなるべく物を置かないようにしましょう。
物を少なく見せることで部屋が整って見えます。
そして、洗面所です。ふと手を洗った時に汚かったら嫌ですよね。蛇口などの金属をパパッと磨くだけで綺麗に見えます。
つぎにトイレです。トイレはウェットシートなどでキレイに拭きましょう。トイレの金属部分も磨くといいでしょう。
最後に部屋です。部屋に入ったときに、見た目のほかに清潔感を左右するのは、実は部屋のニオイです。自分が慣れてしまって気付かないようなニオイでも、他人からしたら気になったりするものです。なので、玄関など家の掃除を始めるまえに、窓を開けて部屋の空気の入れ替えをすることを忘れずに行いましょう。

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